소아의 빈혈은 혈액의 혈색소량이나 적혈구수 혹은 그 두 가지 모두가 정상치 보다 떨어져 있는 상태를 말하는데 빈혈은 그 자체가 특수한 질병을 나타내는 것이 아니라, 어떤 질병이나 병적인 과정이 진행되고 있다는 것을 의미하는 상태라 할 수 있습니다.

소아에서 혈색소치가 7~8g/dl이하로 떨어질 때 까지는 별증상이 없다가 그 이하가 되면 혈액의 산소운반능력이 떨어져 우리 몸의 신체조직에 필요한 산소공급이 부족하게 되어 피부 점막이 창백하게 되고 생리적으로는 맥박이 빨라지고, 심박출량의 증가, 또한 혈류가 우리 몸의 주요장기 및 조직으로 집중되는 것과 같은 적응현상이 일어나게 됩니다. 그러나 빈혈이 더 심해지면 기운이 없고 호흡이 빨라지고, 운동 시에 숨이 차고, 맥박의 빨라지는 정도가 심해지며, 심장의 운동이 심해져서 확장되다가 결국 심부전이 오게 됩니다. 

원인/병태생리

소아의 빈혈은 적혈구의 평균혈구의 용적에 따라 소구성, 정구성, 대구성으로 크게 나누어 분류하는데, 적혈구의 크기나 나이에 따라서 변화하므로 먼저 정상적인 발달과정에 따른 적혈구 크기의 변화를 이해하여야 한다. 특별히 생후1년 동안에는 적혈구수가 정상적으로 변동이 심하므로 소아빈혈의 진단에는 이점을 항상 생각하여야만 합니다.

원인은 크게 혈액을 만들어 내는 영양소의 결핍, 생산의 감소, 혈액손실, 적혈구내부에 이상이 생겨 혈액이 파괴되거나, 적혈구외부에 이상이 생겨서 혈액이 파괴되거나, 악성질환으로 인하여 혈액을 만들어내는 골수가 대치되거나, 만성질환이나 간장질환 또는 어떤 물질의 중독증에 의하여 생기게 됩니다.

진단

자세한 병력조사를 통하여 여러 가지 정보를 얻은 다음 신체검진을 하여 갑자기 생기게 된 것인지, 자주생기는 것인지를 알아보고 또한 유전적인 영향이 있는 것인지도 알아봅니다. 다음으로 혈액검사와 말초혈액도말검사를 합니다. 이들 결과에 따라 용혈검사, 적혈구내인성 검사, 골수검사 또는 혈색소 전기영동법 등의 특수검사와 다른 전신적인 질환에 대한 검사를 할 수 있습니다.

이럴땐 의사에게

소아에서 건강 검진은 생후 1세때와 초등학교 입학전 4-6세 때 2번 정도 하는 것이 좋습니다. 생후 1세 때는 모유 수유나 분유 수유 후 이유식에 충분히 영양 섭취가 잘 되어 빈혈이 없는지와 B형 간염 항체 생성 유무를 확인해 볼 필요가 있습니다.

어린이들은 생후 1세를 전후해서 뇌신경발달이 왕성하게 이루어지는데 특히 이 시기에 빈혈(대부분 철결핍성빈혈)이 동반되면 두뇌형성에 장애가 초래될 수 있고 또한 초등학생 이후 어린이, 청소년의 경우 빈혈로 인해 집중력장애로 학습에 지장을 초래하거나 행동발달장애 등으로 발전할 수도 있습니다. 요즈음에는 유치원이나 놀이방을 다니는 어린이들을 대상으로 건강 검진을 하여 빈혈이 있다고 찾아오는 경우가 많아서 병원에서 진찰을 받고 원인진단 규명을 위해 자세한 혈액검사를 반드시 받도록 합니다.

철결핍성 빈혈

소아 빈혈의 가장 흔한 원인은 철 결핍성 빈혈로 대부분이 필요한 철분을 적게 섭취함으로써 발생합니다. 부모들은 어린이가 신장과 체중이 커 성장이 잘되면 만족을 하나 이런 경우에도 철 결핍성 빈혈이 올 수 있다는 것을 이해하지 못합니다. 다른 혈액 질환에 비해서 심각성이 적은 것으로 생각되어지나 장기간 빈혈이 지속 될 때에는 성장 부진과 학습 능력이 떨어지고 심장에 과중한 부담을 갖게 함으로 이차적인 병을 얻을 수 있으므로 예방 및 치료는 소아 성장 발달에 중요한 부분으로 생각됩니다.

  • 정의

    빈혈은 혈색소치나 적혈구 수 혹은 이 두 가지 모두가 정상치보다 떨어져 있는 상태이면서 저장 철이 정상치보다 떨어진 경우를 철 결핍성 빈혈이라 합니다.

  • 증상

    체내에는 경한 빈혈 발생시 이를 보완하기 위해서 각 기관이 적응능력을 발휘하는데 심장의 박동이 증가한다든지, 중요한 장기에 피를 우선적으로 보낸다든지, 활동을 줄인다든지 해서 견뎌내려고 노력을 합니다. 그러나 그 이상 빈혈이 지속되면 창백해지고, 의욕이 없고, 심장 부담이 늘어나 심장이 커지고, 결국 견디지 못해 심부전증이 발생하기도 하며 심지어는 흙 등을 주워 먹는 이상한 행동(이미증)으로 발전하게 됩니다. 
    그러므로 어린이가 식욕이 떨어진다든지, 활발하지 못하고 매사에 의욕이 없다든지, 학업능력이 떨어진다든지 하면 원인으로 빈혈을 생각해야 합니다. 그 외의 증상으로 상피조직에 변화를 일으켜 설염, 구각염, 스푼형 손톱을 볼 수 있고 체온 조절의 이상, 감염에 대한 저항력의 약화를 볼 수습니다.

  • 원인

    철 결핍성 빈혈이 가장 흔한 9개월에서 3세에서는 철이 부족한 식사(철이 풍부한 식품; 간, 고기 달걀 노른자, 녹색 식물, 곡물, 건포도, 밤, 호두 등)를 장기간 하였을 때 주로 발생하며 그 외 신생아 시기에는 미숙아, 어머니나 쌍생아간으로의 혈액이동, 출혈 등이며 그리고 성장기(11-17세)에는 잦은 코피, 위궤양에 의한 출혈, 초경 후 월경과다 등으로 발생하는 경우가 많습니다. 

  • 병태생리

    철의 체내 이용은 65%가 혈색소를 형성하는데 필요하고 저장 철을 위해서 22%가 소요됩니다. 나머지는 각종 효소에 관계됩니다. 철은 체내에서 생성이 되지 않으므로 반드시 체외에서 섭취하여야 하는데, 신생아가 출생 시 어머니로부터 받은 철은 0.5g 존재하지만 성인이 되면 5.0g으로 증가됩니다. 그러므로 15년 동안 4.5g의 철을 증가 시켜야 하므로, 1년에 300mg, 1일 0.8mg의 철을 매일 흡수해야 합니다.

    실제 식품에 함유된 철은 그 중 10%만이 장(십이지장)에서 흡수되므로 실지로 8mg의 철을 섭취해야만 유지되고, 소실 및 성장과 대사과정에 필요한 것을 감안하면 매일15mg(1일 필요량)의 꾸준한 섭취가 필요합니다.

    흡수된 철은 일차적으로 혈색소를 정상적으로 만드는데 이용되고 나머지는 간 등 체내에 저장되어 장기간 섭취가 적을 때는 우선적으로 저장 철까지 다 사용한 후에 고갈이 되면 철이 부족된 상태에서 혈색소를 만들게 되므로 빈혈을 초래하게 됩니다.

    정상 상태의 태아는 모체로부터 태반을 통해서 철을 받는데, 임신 마지막 3개월에 주로 일어나며, 모체가 웬만큼 빈혈상태 일지라도 출생 시까지 태아 자신에 필요한 충분한 양의 철을 모체로부터 빼내어 자기 체내에 저장해 두므로 생후 6개월까지는 철 결핍성 빈혈이 잘 발생하지 않습니다.

    그러나 재태 기간이 짧아 미숙아로 출생한 경우에는 일찍 빈혈이 올 수 있습니다.
    그러므로 철 결핍성 빈혈을 예방하기 위해서 정상 신생아는 생후 4개월부터, 미숙아는 생후 2개월부터 1일 요구량이 섭취되어야 합니다. 모유에는 비록 적은 철이 함유되어 있지만 흡수율이 높기 때문에 우유를 먹는 어린이보다 철 결핍성 빈혈의 빈도가 낮습니다. 생후 4개월부터 시작되는 이유식의 식품에서 계란 노른자는 시기 적절한 철의 공급을 위한 것입니다.

  • 진단

    이러한 증상을 호소하는 어린이는 혈색소 등 일반 혈액 검사로 빈혈 유무를 확인할 수 있고, 소아 빈혈 중 가장 흔한 원인인 철 결핍성 빈혈을 확인하기 위해서는 혈청 ferritin, 혈청 철, 총 철결합능, transferrin 포화도 등 간단한 정밀검사로 확진 할 수 있습니다.

    간혹 경한 빈혈인 경우에는 상기 혈액 검사로 잘 나타나지 않으므로 의심이 될 경우에는 철을 투여한 후 증상이 호전되고 혈색소치가 3-4주에 1-2g/dL 이상 상승하면 철 결핍성 빈혈로 진단(치료적 진단)할 수 있습니다.

  • 치료

    부족한 철을 경구 투여하면 쉽게 혈색소치를 상승시킬 수 있으나, 이보다 우선 되어야 할 것은 철 결핍성 빈혈의 원인을 찾는 것입니다. 예를 들어 대변 색깔이 검을 때에는 위장출혈의 원인을 밝혀야 되며, 코피가 잦을 경우에는 출혈성 질환을 의심하여 이의 적절한 조사가 동반되어야 합니다.

    철 투여는 경구용이 바람직하며 투여량은 체중 kg당 1일 6mg인데 3회 나누어 먹는 것이 위장장애도 줄이고 흡수도 높여 도움이 됩니다.
    대개 철 투여 후 12시간 이후부터 보채던 증상이 소실되며, 식욕도 좋아지는데 혈색소치 증가는 2-3일부터 시작되어 1주일 내지 열흘까지는 급상승하며, 4주경에는 치료 전 혈색소치에 관계없이 정상치에 도달하게 됩니다.

    그러나 어머니들은 너무 쉽게 생각하여 이의 적절한 치료 방법을 따르지 않아 재발되는 경우가 많습니다. 적절한 치료방법이란 혈색소치가 정상이 되고 난 뒤 고갈되었던 저장 철을 보충 시키기 위한 기간인 2-3개월간 지속적으로 치료용량이 투여 되어야 합니다.

    철 복용 시 우유를 함께 섭취하는 것은 철의 흡수를 현저히 저하시키므로 식전이나 식간이 좋으며, 흡수율을 높이기 위해 비타민-C나 오렌지 쥬스 등을 같이 먹는 것이 도움이 됩니다. 

    재발 방지를 위해서 철 결핍성 빈혈이 완전히 치유된 후 1일 필요량을 계란 노른자, 육류 등을 포함한 식사를 골고루 섭취하도록 식이습관을 바꾸어야 하며 그렇지 못한 경우를 대비하여 철이 함유된 비타민을 상용하는 것이 추천됩니다.

    치료에 실패한 경우에 우선적으로 생각해야 할 것은 진단이 잘못되었거나, 납중독 등 동반된 질환이 있었던 경우, 충분한 양의 철을 처방대로 먹지 않은 경우, 지속적인 출혈이 있었던 경우 등입니다.

  • 예방법

    철분은 신체 각 부분에 널리 이용되는 영양소로 특히 적혈구 생성에 필수적입니다. 
    그러므로 매일 1일 필요량이 섭취되어야 유지가 되며 이렇게 하기 위해서는 철분이 많이 함유된 식사를 어머니는 유도해야 하며 그렇지 못한 경우를 대비해 철분이 포함된 비타민을 상용하는 것이 철 결핍성 빈혈 뿐 아니라 각 비타민을 포함한 영양소 부족증을 예방할 수 있을 것이며 그래도 매년 1회씩 간단한 피검사로 빈혈 유무 및 재발 여부를 확인해야 합니다.